Цветущие растения Сахалина и Курил Владимир Чуйко

Белокопытник японский

Белокопытник японский - многолетнее травянистое корневищное растение, вид рода Белокопытник семейства Астровые. Используется как пищевое и декоративное растение. Жители Дальнего Востока называют растение «лопухом». Растёт в Корее, Китае, Японии. На Сахалине и Курильских островах его можно назвать культовым растением. Один из природных символов японской префектуры Акита на острове Хонсю.

Белокопытник японский в мае, долина реки Лютога, о. Сахалин. Фото Владимир Чуйко

Белокопытник нередко образует заросли, являясь одним из основных элементов островного крупнотравья. Встречается по берегам рек и ручьёв, на морских побережьях около устьев ручьёв, в местах с проточным увлажнением, а также в тех местах в нижней части склонов морских террас, в которых имеются выходы ключей. Встречается также среди крупных камней по днищам кратеров вулканов.

Желтовато-белые или желтовато-зеленоватые цветки собраны в корзинки. Число корзинок на цветоносе — до 30 штук, они собраны в общее щитковое соцветие. После окончания цветения цветоносы продолжают расти и к моменту плодоношения могут вытянуться в высоту до одного метра.

Листья появляются позже; в условиях Сахалина они развиваются в течение мая. У растений этого вида — самые крупные листья не только среди белокопытников, но и вообще среди всех растений семейства Астровые: ширина листовой пластинки достигает 100 см, а иногда и 150 см, а длина черешка - 200 см (обычная длина — от 70 до 150 см). Листья почковидные, ярко-зелёные или темно-зелёные сверху и белые войлочные  нижней стороны. Семена созревают в июне. Они способны прорастать сразу после созревания. Отмирают листья с первыми осенними заморозками.

Белокопытник японский в июне, бассейн реки Тамбовка, Анивский район, о. Сахалин Фото Владимир Чуйко

Именно Белокопытник японский стал первым видом среди белокопытников, для которого были научно доказаны противовоспалительные и противоаллергические свойства.

В Японии Белокопытник японский выращивают как овощную культуру и употребляют в пищу. Молодые соцветия собирают весной и жарят на масле или отваривают, а листья в варёном или консервированном виде используют при приготовлении суши.

Белокопытник японский в сентябре, посёлок Ожидаево, Холмский район, о. Сахалин Фото Владимир Чуйко

В России в меню корейских и японских ресторанов также можно встретить это растение. На Сахалине и Курильских островах ранним летом собирают черешки вегетативных листьев и после специальной обработки употребляют в пищу.